Estudo de Harvard de estudantes

Líderes empresariais aspirantes querem ter tudo: uma carreira de sucesso e um ótimo casamento. O que me chocou foi que um subgrupo desses líderes aspirantes – estudantes do sexo feminino da Harvard Business School (HBS) – acreditava que, para obter os dois da HBS, eles precisavam minimizar suas ambições de carreira na frente de seus colegas de classe.

Esta surpreendente conclusão veio de um estudo recente de Harvard com mais de 2.200 estudantes da HBS. As mulheres pesquisadas por Harvard optaram por minimizar suas ambições de carreira diante dos homens da HBS – incluindo a retenção de suas opiniões, evitando oportunidades de avanço na carreira e oferecendo um salário menor.

Em dois experimentos realizados no outono de 2016, os pesquisadores primeiro perguntaram aos recém-admitidos estudantes de MBA sobre suas próprias preferências de carreira, a fim de colocá-los em estágios de verão.

Especificamente, os alunos foram solicitados a avaliar sua própria ambição, competitividade, assertividade e disposição para viajar e trabalhar longas horas; declarar seus salários desejados; e se eles eram solteiros ou em um relacionamento.

Alguns foram informados de que todos os seus colegas de turma veriam suas respostas, enquanto os demais alunos foram informados de que suas respostas seriam compartilhadas apenas com a equipe do centro de carreira. O público fez uma enorme diferença para os MBAs femininos. Disseram aos conselheiros de carreira que trabalhariam e viajariam com a mesma frequência que os homens e aceitariam menos dinheiro para isso.

Mas as mulheres solteiras que foram informadas de seus colegas de classe disseram que pagariam 18.000 dólares a menos por ano em salário, viajariam sete dias a menos por mês e trabalhariam menos quatro horas por semana do que as alunas que achavam que suas respostas seriam vistas apenas pelos conselheiros de carreira.

Ambições Gêmeas
O que você acha dessas descobertas? Para mim, eles sugerem que os MBAs solteiras entraram na HBS com ambições duplas: preparar-se para uma grande carreira e encontrar um cônjuge. As mulheres solteiras do HBS acreditam que seus coortes do sexo masculino estarão mais dispostos a buscar um relacionamento de longo prazo se perceberem que as mulheres são menos ambiciosas?

A HBS é uma espécie de caixa de fósforos – o que significa que as ambições de mulheres solteiras podem ser realizadas lá. Afinal de contas, uma pesquisa de ex-alunos da HBS em 2015 descobriu que dos ex-alunos entre 25 e 30 anos, 31% das mulheres casadas e 16% dos homens casados ​​se casaram com um aluna da HBS.

As ambições duplas das mulheres também parecem afetar a conduta no local de trabalho.

Em uma pesquisa relacionada, os estudantes de MBA foram perguntados se durante seus dois anos anteriores à escola de negócios haviam evitado condutas de carreira – como falar em reuniões, oferecer oportunidades de liderança de vendas, procurar papéis de liderança de equipe ou pedir aumentos ou promoções – para evitar que pareça ambicioso demais ou assertivo.

A maior proporção de entrevistados que fizeram pelo menos uma dessas coisas eram mulheres solteiras (73%). A seguir, na lista, estavam anexadas mulheres (63%), seguidas por homens ligados (50%) e, depois, homens solteiros (43%).

Em uma pesquisa relacionada, mulheres solteiras foram convidadas a preencher um questionário hipotético de seleção de carreira, que perguntava se elas procurariam empregos mais exigentes. Quando as mulheres foram informadas de que os resultados seriam compartilhados apenas com pares do sexo feminino, 68% disseram que preferiam salários mais altos e empregos mais exigentes. Quando informados de que colegas do sexo masculino veriam os resultados, apenas 26% disseram que queriam o emprego maior.

O que os líderes devem fazer
O que os líderes empresariais devem fazer sobre essas descobertas? Uma possibilidade é conduzir sua própria pesquisa sobre essas questões para ver se as descobertas dessa população de MBA também se aplicam a suas próprias empresas.

Se essa pesquisa reforçar a ideia de que as mulheres solteiras estão procurando carreiras e cônjuges no local de trabalho, os líderes devem planejar planos de carreira para acomodar seu desejo por ambas as metas.

Uma maneira de fazer isso pode ser que os empregadores altamente exigentes ofereçam horários de trabalho diferentes em diferentes fases da vida. Por exemplo, nos últimos anos, os bancos de investimento mudaram sua abordagem de trabalho de exigir que os associados – que muitas vezes são solteiros – trabalhassem longas horas, sete dias por semana, para lhes dar os fins de semana livres. Essa mudança possibilita que pessoas solteiras tenham vidas sociais.

Se esses funcionários – mulheres ou homens – se casarem e começarem famílias, a empresa deve fornecer flexibilidade em seus horários de trabalho para que possam cuidar tanto de questões profissionais quanto familiares. Para manter os melhores talentos, as empresas devem pagar às pessoas o suficiente para poderem contratar pessoas para ajudar em casa.

À medida que mais mulheres ascendem a cargos executivos e desfrutam de ótimas vidas familiares, menos espero que alguns sintam a necessidade de minimizar suas ambições profissionais.

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